David Therrien Brongo percussion

Patrick Giguère composer
Pierre Béluse composer
Micheline Coulombe Saint-Marcoux composer
Claude Vivier composer

Release Date: October 27, 2023
Catalog #: RR8095
Format: Digital & Physical
21st Century
Solo Instrumental

Montréal percussionist David Therrien Brongo dexterously creates dynamic musical worlds on CONFLUENCE, a highly melodic album of solo percussion compositions by French Canadian contemporary composers. Both meditative and stimulating, the album makes for an impressive demonstration of the possibilities of this rare genre.

Brongo’s world-class performance is not only highly virtuosic in the technical sense, but also emotionally rich, nuanced, and deeply saturated with empathy. There is a zen-like quality to his interpretations, in which the silences are given as much gravitas as the sound around them, and both notes and rests are searing with constant energy. It’s a remarkable approach, and instantly recognizable.


Hear the full album on YouTube

Track Listing & Credits

# Title Composer Performer
01 Laisser surgir Patrick Giguère David Therrien Brongo, percussion 16:16
02 Espace Pierre Béluse David Therrien Brongo, percussion 12:47
03 Trakadie Micheline Coulombe Saint-Marcoux David Therrien Brongo, percussion 11:14
04 Cinq chansons pour percussion: Chanson du matin Claude Vivier David Therrien Brongo, percussion 3:35
05 Cinq chansons pour percussion: Chanson à midi Claude Vivier David Therrien Brongo, percussion 4:06
06 Cinq chansons pour percussion: Chanson au soleil Claude Vivier David Therrien Brongo, percussion 7:45
07 Cinq chansons pour percussion: Chanson à la mort Claude Vivier David Therrien Brongo, percussion 3:17
08 Cinq chansons pour percussion: Chanson d’adieu Claude Vivier David Therrien Brongo, percussion 3:21

Recorded November 13-16, 2022 at Domaine Forget in Saint-Irénée, Québec, Canada
Recording Session Producer Félix-Antoine Coutu
Recording Session Engineer Philippe Bouvrette
Recording Session Assistant Alexis Tremblay
Editing & Mixing Félix-Antoine Coutu

Photography by Piovesan

Notes Translation by Catherine Varvaro

Mastering Melanie Montgomery

Executive Producer Bob Lord

A&R Director Brandon MacNeil
A&R Danielle Sullivan

VP of Production Jan Košulič
Audio Director Lucas Paquette

VP, Design & Marketing Brett Picknell
Art Director Ryan Harrison
Design Edward A. Fleming
Publicity Kacie Brown

Artist Information

David Therrien Brongo

David Therrien Brongo


Based in Montreal, percussionist David Therrien Brongo has carved out a career as a performer, a pedagogue, and a researcher. He collaborates regularly with a number of ensembles; he holds the position of timpanist and principal percussionist with the Orchestre de l’Agora and the Orchestre symphonique du Saguenay-Lac-Saint-Jean. From 2016 to 2023 he held the principal percussion position in Ensemble Paramirabo. Therrien Brongo also plays in numerous other ensembles like the Montreal Symphony Orchestra, the Orchestre Métropolitain, the Orchestre symphonique de Québec, Sixtrum Percussion Ensemble, and the Nouvel Ensemble Moderne.


Why CONFLUENCE? The title of this album pays homage to the first Quebecois piece for solo multi-percussion setup, Trakadie, a title of Indigenous origin meaning the meeting of two waterways. This idea of confluence inhabits each of the pieces on this album. In Laisser surgir, it is in the conjunction of resonance and harmonics of various metal instruments, at times clashing, at other times fusing. In Espace, it is in the intermingling of cymbals and gongs, of written and improvised music. In Trakadie, it is the dialogue between acoustic percussion and the pre-recorded tape, a sometimes harmonious, sometimes tumultuous one. In Cinq chansons pour percussion, it is colliding worlds: traditional instruments and musical traditions from four Eastern countries meeting Western composition and notation. This album is, in some ways, a history of solo percussion in Quebec, from the first work (Trakadie, 1970) to one of the most recent ones (Laisser surgir, 2022). To me, this album is the confluence of movement and sound, of percussion and its imminently poetic power.

Pourquoi Confluence? Il s’agit d’un hommage à la première pièce québécoise pour multipercussion solo Trakadie, titre d’origine autochtone signifiant la rencontre entre deux sources. Chaque œuvre choisie pour cet album est intimement liée à la notion de confluence. Dans Laisser surgir, c’est la rencontre des résonances et des harmoniques de différents métaux, créant parfois friction, parfois fusion. Dans Espace, c’est l’entremêlement des cymbales et des gongs, entre l’écrit et l’improvisation. Dans Trakadie, c’est le dialogue entre la percussion acoustique et la bande sonore préenregistrée, dialogue parfois harmonieux, parfois tumultueux. Dans Cinq chansons, c’est la jonction de différents mondes : d’une part les instruments traditionnels ainsi que les modes de jeu de quatre pays d’Extrême-Orient, d’autre part la composition et la notation occidentales. Cet album retrace une partie de l’histoire de la percussion solo au Québec, de sa première œuvre (Trakadie, 1970) à une de ses plus récentes (Laisser surgir, 2022). Il représente pour moi la confluence du geste et du son, de la percussion et sa puissance poétique immanente.

— David Therrien Brongo

Patrick Giguère is a Québecois composer whose music is played throughout North and South America and Europe. In 2021, his major vocal work Lui was premiered by Ensemble Paramirabo and singers Vincent Ranallo and Jean-François Daigneault. His work Revealing was recorded by François-Xavier Roth and the London Symphony Orchestra in 2020 after its 2018 premiere at the Barbican in London under the direction of Susanna Mälkki. Le sel de la terre, premiered by the Thin Edge New Music Collective, won third place for the Serge-Garant prize in 2015 and was played on BBC Radio 3 in 2017. In 2018, he completed his doctorate at the Royal Birmingham Conservatory in England.

“Laisser vibrer” (to let ring)… is the starting point for this work; the gesture of hitting the metal, its resulting sound moving through time and space, evolving harmonically. As the music relentlessly progresses, gongs create sonorous universes of sustained reverberations with evolving timbres and unique qualities. Laisser surgir is a good example of my creative process: working patiently through trial and error, being sensitive to the musical material, exploring several directions simultaneously, and welcoming the unexpected. One day the work emerges, a piece of music that can be no other way, where each measure is different from the next while still sharing the same DNA. It’s electrifying!

Patrick Giguère est un compositeur québécois dont la musique est jouée partout en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Europe. En 2021, son œuvre vocale majeure Lui est créée par l’ensemble Paramirabo et les chanteurs Vincent Ranallo et Jean-François Daigneault. Son œuvre Revealing est enregistrée par François-Xavier Roth et le London Symphony Orchestra en 2020 après sa création en 2018 au Barbican de Londres sous la direction de Susanna Mälkki. Le sel de la terre, créé par le Thin Edge New Music Collective, a remporté la troisième place du prix Serge-Garant en 2015 et a été joué sur BBC Radio 3 en 2017. En 2018, il termine son doctorat au Conservatoire royal de Birmingham en Angleterre.

Laisser vibrer… c’est de là que provient cette œuvre, du geste de frapper le métal, puis du son qui en surgit, qui se déploie dans le temps et l’espace, qui évolue harmoniquement. L’œuvre est écrite de manière qu’au fil de la musique qui avance inlassablement émergent différents mondes sonores créés par les longues résonances des gongs aux timbres différents et aux qualités uniques. Laisser surgir résume en fait assez bien mon processus créatif, c’est-à-dire travailler patiemment la matière, rester sensible au matériel musical, explorer plusieurs directions à la fois sans désir de contrôle, par essais et erreurs, jusqu’à ce que surgisse l’œuvre. Le sentiment d’un jour se retrouver devant elle – devant une musique qui ne pourrait être autrement et dont toutes les mesures sont différentes les unes des autres, tout en conservant le même ADN – est électrisant.

— Patrick Giguère

A trailblazer of the Quebec percussion world, Pierre Béluse played in many Montreal ensembles such as the Montreal Symphony Orchestra and the Société de musique contemporaine du Québec, with which he premiered many solo and ensemble works. From 1967 to 2001 he taught at McGill University where he founded the McGill Percussion Ensemble. A well-respected performer and a renowned pedagogue, Béluse collaborated with many composers, notably Walter Boudreau, alcides lanza, Olivier Messiaen, and Gérard Grisey, greatly shaping the landscape of percussion works in Quebec and abroad. A highly versatile percussionist, he played drum set with several jazz ensembles and conducted the Concept Neuf percussion ensemble.

A vibrant percussionist, Béluse was fascinated by sound, in particular the sound of metal. The proof is in his piece Espace, premiered in 1988 and recorded by Radio-Canada, written solely for metallic instruments. Using graphic and spatial-temporal notation, the score leaves much room for improvisation and sound exploration. While the score includes a legend of required instruments, the performer must undertake a selection of instruments at the outset, choosing for resonance, harmonics, and the various effects that each instrument offers. The work centers around a conversation between five gongs and five cymbals dialoguing with interwoven crescendi and diminuendi. At first, interjections by the tam-tam and the metal chimes envelop this dialogue. This leads to a long improvised section, followed by a return to the initial theme: a dialogue between gongs and cymbals.

Pierre Béluse fut un précurseur de la percussion au Québec : il a joué au sein de plusieurs ensembles montréalais, dont l’Orchestre symphonique de Montréal et la Société de musique contemporaine du Québec, avec lesquels il créa de nombreuses œuvres pour ensemble et pour soliste. Il a enseigné à l’Université McGill de 1967 à 2001, où il a fondé l’Ensemble à percussion de McGill. Interprète sollicité et pédagogue reconnu, Pierre Béluse a également collaboré avec divers compositeurs, notamment avec Walter Boudreau, alcides lanza, Olivier Messiaen et Gérard Grisey, influençant la création pour percussion au Québec et à l’international. Percussionniste polyvalent, il a joué de la batterie avec plusieurs ensembles de jazz et a dirigé l’ensemble à percussion Concept Neuf.

Percussionniste aux milles couleurs, Béluse avait une fascination pour le son et particulièrement pour celui des métaux. Sa pièce Espace, créée en 1988 et enregistrée par Radio-Canada, écrite seulement pour instruments métalliques, en fait foi. Utilisant une notation graphique et spatio-temporelle, la partition laisse une grande place à l’improvisation et à la recherche sonore. Bien que la légende donne la liste des instruments requis pour interpréter la pièce, l’interprète doit effectuer un travail en amont afin de bien choisir les instruments en fonction de leur résonance, de leurs harmoniques et des effets que l’on peut produire avec chacun. La pièce s’articule autour d’un discours entre cinq gongs et cinq cymbales qui conversent grâce à des nuances de crescendo et diminuendo. Des interventions au tam-tam et au carillon de métal entourent cet échange en ouverture de l’œuvre. La pièce se poursuit avec une longue improvisation, puis un retour au thème initial entre les gongs et les cymbales.

— David Therrien Brongo

Micheline Coulombe Saint-Marcoux, who was born in the Lac-Saint-Jean region and died in Montreal, was a veritable pioneer of new music in Quebec. After studying at École Vincent d’Indy, she pursued her studies at the Conservatoire de musique de Montréal under Gilles Tremblay and Clermont Pépin. In 1967, as the first woman to win the Prix d’Europe in composition, she took off to Paris where she studied, most notably, with Pierre Schaeffer at the Conservatoire de Paris. She was a founding member of the Groupe international de musique électroacoustique de Paris and organized concerts around the globe. Back in Montreal, she taught at the Conservatoire de musique.

Inspired by a variety of artistic disciplines, the music of Coulombe Saint-Marcoux integrates sound and theatrical movement as one. Trakadie, the first Quebecois work for solo multi-percussion setup, requires the percussionist to continuously interact with a pre-recorded tape. Of Indigenous origin, its title means “meeting of the waterways.” Trakadie is thus a “meeting” or an encounter of two distinct sound sources — percussion and electronics — which interact in three possible ways: attraction or dialogue, repulsion or monologue, fusion or total agreement. As the work was written for fixed tape rather than real-time processing, the source of the sound is at times unclear. Intertwining with the live performance, various electroacoustic elements either anticipate or echo motives played by the percussionist. While certain elements must occur at precise moments, much liberty has been given to the performer, who may choose to improvise certain passages.

Née dans la région du Lac-Saint-Jean en 1938 et décédée à Montréal en 1985, Micheline Coulombe Saint-Marcoux fut une véritable pionnière de la musique de création au Québec. Après des études à l’École Vincent d’Indy, elle poursuit son éducation au Conservatoire de musique de Montréal auprès de Gilles Tremblay et de Clermont Pépin. Première femme à remporter le Prix d’Europe en composition en 1967, elle s’envole vers Paris, où elle suit notamment les cours de Pierre Schaeffer au Conservatoire de Paris. Elle participe à la fondation du Groupe international de musique électroacoustique de Paris, avec qui elle organise des concerts un peu partout à travers le monde. De retour à Montréal, elle enseigne au Conservatoire de musique et forme, avec les percussionnistes Pierre Béluse, Guy Lachapelle et Robert Leroux, l’ensemble Polycousmie, ensemble dédié à l’improvisation, à la percussion, à l’électroacoustique et à la danse.

Inspirée par différentes disciplines artistiques, Coulombe Saint-Marcoux offre une musique où le son et le geste théâtral ne font qu’un. Influencée par les possibilités de l’improvisation, Trakadie – première pièce québécoise pour multipercussion solo – est une œuvre où le percussionniste interagit en tout temps avec une bande sonore. Le nom de l’œuvre est d’origine autochtone et signifie « rencontre de différents cours d’eau ». Trakadie est ici la « rencontre » de deux sources sonores a priori distinctes – la percussion et l’électronique – qui interagissent de différentes façons. Trois types de « rencontres » peuvent donc avoir lieu : attirance ou dialogue, répulsion ou monologue, fusion ou entente totale. L’œuvre étant écrite pour une bande fixe plutôt que dans un contexte de traitement en temps réel, il peut parfois y avoir une confusion quant à la provenance réelle du son lors de l’écoute. Les différents éléments électroacoustiques s’entremêlent souvent à la partie jouée par l’interprète, devançant à certains moments la partition, ou à l’inverse, reprenant des motifs tout juste après qu’ils ont été joués par le percussionniste. Bien que certains éléments doivent arriver à des moments précis, une grande part de liberté est donnée à l’interprète, qui peut choisir d’improviser certains passages ou motifs.

— David Therrien Brongo

Born in Quebec to unknown parents, Claude Vivier had a rocky childhood, finding refuge in music. Learning of the Conservatoire de musique de Montréal, Vivier headed there in 1967 to study composition with Gilles Tremblay, a former student of Olivier Messiaen. In 1970, having received diplomas in analysis and composition, he left to study in Europe, first in Utrecht, then in Cologne with Stockhausen. Vivier returned to Montreal where he received several commissions. In 1976, he traveled to the Far East — mostly Bali and Japan — which proved to be most influential on his approach to composition and subsequent works. While in Paris, his second home when not in Montreal, he was tragically murdered on March 7, 1983. Considered to be the greatest Quebecois composer and one of the most prominent composers of the 20th century, his legacy boasts many significant works such as Lonely Child, Orion, Pulau Dewata, and JournalCinq chansons pour percussion was written by Vivier in 1980, and was premiered by the work’s dedicatee, David Kent, in Toronto in 1982. Strongly inspired by Vivier’s travels to the Far East, the piece employs instruments from Indonesia, Thailand, Japan, and China. Vivier uses different melodic modes as well as techniques associated with the Indonesian gamelan. The sound of the Japanese temple bowls marks the beginning and the end of each movement. Called “chansons” (songs), each of the five movements depicts a poem about a different time of the day or, more broadly, of life.

Né au Québec de parents inconnus, Claude Vivier a une enfance mouvementée. Adopté à l’âge de 2 ans, il est ensuite envoyé dans un internat dès sa huitième année après avoir été agressé par un oncle. Il passe son adolescence dans un pensionnat dirigé par les Frères Maristes, où il s’initie à la musique. Après s’être fait montrer la porte de l’institution, Vivier se dirige en 1967 vers le Conservatoire de musique de Montréal, où il étudie la composition avec Gilles Tremblay, lui-même ancien étudiant d’Olivier Messiaen. Il y obtient ses prix d’analyse et de composition en 1970, puis part étudier en Europe, tout d’abord à Utrecht, puis à Cologne avec Stockhausen. Vivier revient par la suite à Montréal, où il reçoit plusieurs commandes. En 1976, il effectue un voyage en Extrême-Orient, principalement à Bali et au Japon, qui sera marquant pour son approche à la composition de ses œuvres subséquentes. Il est à Paris – où il habite en alternance avec Montréal – lorsqu’il est tragiquement assassiné le 7 mars 1983. Considéré comme le plus grand compositeur québécois et l’un des plus éminents compositeurs du XXe siècle, il lègue plusieurs œuvres marquantes telles que Lonely Child, Orion, Pulau Dewata ou JournalCinq chansons pour percussion est une œuvre pour percussion solo écrite par Claude Vivier en 1980, créée par le dédicataire de l’œuvre David Kent à Toronto en 1982. Fortement inspirée du voyage de Vivier en Extrême-Orient, l’instrumentation de la pièce requiert des instruments d’Indonésie, de Thaïlande, du Japon et de Chine. Vivier y utilise différents modes mélodiques et modes de jeux associés au gamelan indonésien. Les sons des rins japonais marquent le début et la fin de chaque mouvement. Ceux-ci, appelés « chansons », représentent cinq petits poèmes articulés autour des différentes périodes de la journée ou de la vie plus largement.

— David Therrien Brongo